N’Djamena, 13 déc. 2021 (AFP) – Un soldat tchadien est porté disparu après des affrontements vendredi entre l’armée centrafricaine et des rebelles à la frontière entre le Tchad et la Centrafrique, a déclaré lundi à l’AFP le porte-parole du gouvernement tchadien.

« Il y a eu des échanges de tirs entre des rebelles et des forces centrafricaines au niveau de la frontière et un de nos soldats est porté disparu », a précisé Abderaman Koulamallah. « L’enquête est en cours. Notre frontière n’a pas été franchie », a poursuivi M. Koulamallah.

Une source militaire, qui a requis l’anonymat, a déclaré que les affrontements avaient eu lieu dans le Mandoul, dans le sud du Tchad.

Sollicitées par l’AFP, les autorités centrafricaines n’ont pas souhaité réagir.

La Centrafrique, en proie à des combats entre des rebelles et l’armée, accuse régulièrement son voisin du nord de soutenir des groupes armés centrafricains à partir de son territoire.

Fin mai, le Tchad avait accusé l’armée centrafricaine d’avoir tué six de ses soldats, dont cinq « enlevés et exécutés », dans l’attaque d’un poste frontalier sur son territoire. N’Djamena avait alors qualifié cette attaque de « crime de guerre ».

Les autorités centrafricaines avaient déclaré de leur côté que son armée poursuivait « à la frontière » des éléments d’une coalition rebelle qui voulait depuis décembre renverser le pouvoir, avant d’être repoussée, essentiellement grâce à l’intervention massive de paramilitaires russes.

La Centrafrique, considérée comme un des pays les moins développés au monde par l’ONU, est le théâtre depuis 2013 d’une guerre civile qui a baissé d’intensité après 2018, même si des pans entiers de territoires continuent d’échapper au pouvoir central de Bangui.

Côté tchadien, une junte de 15 généraux a succédé le 20 avril au président Idriss Déby Itno, tué au front alors qu’il dirigeait une offensive de son armée contre des rebelles tchadiens venus de Libye.

Le Tchad, grâce à son armée considérée comme la plus puissante de la région, est vu comme un pays-clé dans la guerre contre les jihadistes au Sahel.

Tchadanthropus-tribune avec AFP

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