Les services de renseignements britanniques étaient au courant du plan d’assassinat de Jamal Khashoggi trois semaines avant son entrée au consulat saoudien d’Istanbul, selon des sources de renseignements anonymes citées par le Sunday Express.

L’ami proche de Khashoggi affirme que le journaliste enquêtait sur l’utilisation d’armes chimiques par l’Arabie saoudite avant sa mort.

Selon des sources anonymes du Sunday Express, le quartier général des communications du gouvernement (GCHQ) a intercepté des communications de la Direction des renseignements généraux du Royaume et a découvert des ordres de “membre du cercle royal” pour enlever le journaliste et le renvoyer en Arabie saoudite.

Les sources ont également déclaré que les ordres ne provenaient pas directement du prince héritier Mohammed bin Salman et ne l’impliquaient d’aucune façon.

Malgré l’ordre d’enlever et de renvoyer Khashoggi en Arabie saoudite, les ordres n’interdisaient pas d’autres actions si le journaliste s’avérait “gênant”.

La source de renseignements a été citée par le Sunday Express :

“Nous avons d’abord été informés qu’il se passait quelque chose au cours de la première semaine de septembre, environ trois semaines avant que M. Khashoggi n’entre dans le consulat le 2 octobre, bien qu’il ait fallu plus de temps pour obtenir d’autres détails.  Parmi ces détails figuraient des ordres primaires visant à capturer M. Khashoggi et à le ramener en Arabie saoudite pour l’interroger. Cependant, la porte semblait ouverte à des solutions de rechange à ce qui était considéré comme un gros problème. Nous savons que les ordres provenaient d’un membre du cercle royal, mais nous n’avons aucune information directe permettant de les relier au prince héritier Mohammad bin Salman. On ne peut pas dire s’il n’était pas le donneur d’ordre.”

Selon des sources anonymes, le MI6 avait averti leurs homologues saoudiens d’annuler la mission.

  “Le 1er octobre, nous avons pris connaissance du mouvement d’un groupe qui comprenait des membres de Ri’āsat Al-Istikhbārāt Al-‘Āmah (GID) à Istanbul, et il était assez clair de savoir quel était leur but. Par la voie hiérarchique, nous avons prévenu que ce n’était pas une bonne idée. Les événements ultérieurs montrent que notre avertissement a été ignoré.”

Le Sunday Express a également demandé pourquoi les services de renseignements étatsuniens n’avaient pas été alertés, la source a répondu :

    “On a décidé qu’on avait fait ce qu’on pouvait.”

Le média a également cité Tom Wilson, du groupe de réflexion de la Henry Jackson Society, qui a fait la lumière sur le passé de Jamal Khashoggi.

    “L’image trompeuse qui a été créée de Jamal Khashoggi cache plus qu’elle ne révèle. En tant qu’initié du régime saoudien, Khashoggi avait également été proche de l’ancien chef de l’agence de renseignement. C’était un islamiste, un membre des Frères musulmans et quelqu’un qui s’était lié d’amitié avec Oussama Ben Laden et qui avait sympathisé avec son Jihad en Afghanistan. Tous ces liens sont cachés par un récit simpliste selon lequel Jamal Khashoggi n’était qu’un journaliste progressiste qui luttait pour la liberté. Il n’est pas plausible qu’il ait été assassiné simplement parce qu’il était un journaliste critique du régime. La vérité est beaucoup plus compliquée.”

Le 28 octobre, la BBC a diffusé une interview de Galip Dalay, un ami de Khashoggi. Selon lui, il a rencontré Jamal une semaine avant sa disparition et il semblait “malheureux” et “inquiet”.

    Après avoir un peu “poussé”, Khashoggi a admis qu’il avait obtenu la preuve que “l’Arabie saoudite avait utilisé des armes chimiques[au Yémen]”. Il a dit qu’il espérait obtenir des preuves documentaires.”

   “Tout ce que je peux vous dire, c’est que la fois suivante où j’ai entendu parlé de lui, il avait disparu”, a-t-il déclaré ensuite.

Si les remarques de Dalay sont vraies, l’enquête de Khashoggi a peut-être été l’une des principales raisons de la décision saoudienne de l’enlever ou de l’éliminer.

Le 25 octobre, le procureur général Shaikh Suood bin Abdullah Al Mo’jab a admis que le meurtre de Khashoggi était prémédité et n’était pas le résultat d’un “combat qui a mal tourné”, comme le Royaume l’avait initialement annoncé.

  “Le ministère public a reçu des informations du côté turc par l’intermédiaire du Groupe de travail conjoint entre le Royaume d’Arabie saoudite et la République turque, indiquant que les suspects dans l’affaire Khashoggi avaient prémédité leur crime, a déclaré le Procureur général. “Le ministère public poursuit son enquête avec l’accusé conformément aux derniers résultats de l’enquête pour arriver aux faits, si Dieu le veut, et achever le cours de la justice.”

Pendant ce temps, Salah bin Jamal Khashoggi, le fils aîné du journaliste, a quitté l’Arabie saoudite. Auparavant, il n’avait pas pu partir parce que son passeport avait été limité par le Royaume plusieurs mois auparavant.

Il a reçu les condoléances du prince héritier, comme on peut le voir sur la photo obsédante ci-dessous.

Le prince héritier saoudien Mohammed bin Salman et son père, le roi Salman, ont été photographiés en train de serrer la main de Salah bin Jamal Khashoggi, le fils aîné du journaliste, et de Sahl bin Ahmad Khashoggi, un autre parent, au palais Al Yamama à Riyadh

Le prince héritier saoudien Mohammed bin Salman et son père, le roi Salman, ont été photographiés en train de serrer la main de Salah bin Jamal Khashoggi, le fils aîné du journaliste, et de Sahl bin Ahmad Khashoggi, un autre parent, au palais Al Yamama à Riyadh

Le 28 octobre, il a été annoncé que Suood bin Abdullah Al Mo’jab se rendrait en Turquie et s’entretiendrait avec les enquêteurs au sujet du meurtre.

La Turquie a appelé à une complète révélation sur le meurtre, qui a été perpétré par des agents saoudiens – dont certains semblent travailler directement sous les ordres du prince héritier Mohammed bin Salman.

Le secrétaire étatsunien à la Défense, Jim Mattis, a aussi appelé à une enquête complète sur l’incident. Il s’est entretenu avec le ministre saoudien des Affaires étrangères Adel al-Jubeir lors d’une conférence internationale dans le Royaume. Il a déclaré aux journalistes que Jubeir “n’avait aucune réserve” quant au besoin de transparence.

A la question de savoir si son pays limiterait son soutien à la coalition dirigée par l’Arabie saoudite au Yémen, M. Mattis a déclaré :

“Nous continuerons à soutenir la défense du royaume.”

Jusqu’à présent, Washington a réagi en sanctionnant 21 Saoudiens en révoquant leurs visas ou en les rendant inéligibles aux visas étatsuniens.

Le président turc Recep Tayyip Erdogan a juré que tous les faits entourant le meurtre seront découverts et que justice sera faite lors de son briefing le 23 octobre.

Traduction SLT avec DeepL.com

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