Premières « manœuvres tactiques » du genre entre les cinq pays, elles se déroulent depuis le début de la semaine dans l’ouest du Niger.

Un exercice militaire « d’envergure », regroupant les armées du Niger, du Mali, du Burkina Faso, du Tchad et du Togo est en cours depuis le début de la semaine dans l’ouest du Niger, proche du Mali, a annoncé dimanche 26 mai le ministère de la défense nigérien.

Dans cette zone où sévissent les groupes djihadistes, un « exercice national d’envergure est en cours au centre de formation des forces spéciales » à Tillia, depuis lundi, déclare le ministère dans un communiqué.

Cet exercice, qui est le fruit d’un « partenariat militaire entre le Niger et des pays amis tels que le Mali, le Burkina Faso, le Togo et le Tchad », comprend « des manœuvres tactiques » et « des initiatives visant à renforcer les liens avec les populations locales », précise le ministère. Il s’agit des premières manœuvres militaires conjointes du genre entre les cinq pays, tous confrontés à divers degrés à des violences djihadistes.

Le Togo fait partie des pays ouest-africains ayant adopté un ton plus conciliant avec les régimes militaires arrivés au pouvoir par des coups d’Etat au Mali, au Burkina et au Niger.

Fin de l’exercice le 3 juin

Ces trois pays ont quitté en début d’année la Communauté économique des Etats d’Afrique de l’Ouest (Cedeao) pour former leur propre organisation, baptisée Alliance des Etats du Sahel (AES) et ont annoncé en mars la création d’une force militaire conjointe antidjihadiste. Tournant le dos à leurs partenaires traditionnels, en particulier l’ancienne puissance coloniale française, ils ont raffermi leurs liens avec la Russie notamment.

Cet exercice qui prendra fin le 3 juin est mis en œuvre « dans le souci de renforcer les capacités opérationnelles » et « la résilience des forces armées de l’AES face à toutes menaces potentielles », explique le ministère.

Le centre d’entraînement de ses forces spéciales de Tillia, qui abrite l’exercice, a été financé par l’Allemagne et est opérationnel depuis juillet 2021 près de la frontière du Mali, théâtre d’attaques récurrentes et meurtrières de djihadistes affiliés au groupe Etat islamique et à Al-Qaida. C’est dans cette même région de Tillia que 141 civils avaient été massacrés le 21 mars 2021 par des djihadistes présumés dans plusieurs attaques contre des villages.

En septembre 2022, les Etats-Unis ont doté le centre de Tillia d’équipements militaires d’un coût de 13 millions de dollars (près de 8 milliards francs CFA) composés essentiellement de plusieurs types de véhicules dont des blindés. Depuis, le Niger, où un régime militaire a pris le pouvoir en juillet 2023, a dénoncé les accords militaires avec Washington et exigé le départ des troupes de son sol avant le 15 septembre.

Le Monde avec AFP

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